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上下5000年的吃醋史~

作者: 关牧 / 文 来源: 北京美丽乡村 发布时间:2021-04-01


醋,堪称山西人的命。该如何形容山西人对醋的狂热呢?如果说其他省的人,是为了吃饺子才蘸醋。那山西人,就是为了一碟醋,才包的饺子。今天,我们聊一个正经的问题:醋,是怎么来的?其实,这个问题显而易见。既然山西人如此爱吃醋。醋,自然也是从山西诞生的。话说战国之前,人们长久生活在没有醋的世界中。对于不沾指厨房的年轻人而言,或许觉得醋无关紧要。但实际上,几乎所有荤腥都离不开醋。淡水鱼,猪肉牛肉,都自带一股腥味。而这种腥气,唯有酸能解除。于是,人们发现了一种好东西:梅子。



在战国早期曾侯乙的墓中,专家发现一堆鱼骨中,埋着几颗梅核。说明那时的贵族,已经学会用梅酸来去鱼腥。但是,鲜鱼常有,梅子却不常有。由于水果不易保存,一进入秋季,全国便陷入“无酸可吃”的状态。这时,一位臭名昭著的昏君,拯救了人们的胃口。他正是:商纣王。话说妲己得病,需要一种酒浆做药引。商纣王便召集群臣进献。山西晋阳一位官员,听得这一消息无比激动。山西自古是中国酒乡,这高粱酒更是当地特产。这不是送上门的升官机会吗?于是,他找了十几个酿酒工匠和一些挑夫,不分昼夜地赶往朝歌城。然而,由于路途遥远,酒浆还是变质了。挑夫闻到一坛坛酒散发的酸味,忍不住尝了几口。没有想到的是,其酸香诱人,口感美妙。想着将这酸酒贡献给纣王,免不了要杀头。于是乎,一个个抱着酸酒跑到回家中。逃回家后,惊喜来了。他们发现这些变质酒浆可令食物酸香可口,四舍邻居都喜欢得不得了。于是又依法炮制了许多,渐渐做成生意。



那位晋阳官员听闻后,便买了一坛“酸酒”献给纣王。纣王尝后,也觉得味道奇特,大有用处。因为“醋”是从山西流入,又装在罐子里。因此赐名为:醯。(醯的三个偏旁:山西,流入,器皿)听到这里,想必大家也发现了一个问题:早期的醋,是用酒发酵制成的。酒已是昂贵之物,醋岂不是更奢侈了?确实,酿醋要许多粮食和仪器。百姓能吃饱就不错了,哪有余粮去做醋吃?因此,哪怕是醋发明之后,老百姓还是吃梅止酸。到了南北朝时期,酿醋技术才有所改良。在嘉峪关魏晋墓的壁画中,简单地记载着醋的制作过程。



桌上放着三个醋陶罐,陶罐上有流孔。底下放着两个盆,醋从罐中流入到桌下的盆里。不过话说回来,这种加工无非是增加了工作效率,避免浪费。醋的价格,依然居高不下。直到唐朝时期,物质极大丰富。家家户户粮食吃不完,才有了拿醋当水喝的年代。南宋《梦华录》中,曾记载过唐朝的民生:“盖人家每日不可缺者,柴米油盐酱醋茶。”而“吃醋”,这一流传千古的典故,也诞生于唐朝。



《隋唐嘉话》中记载:丞相房玄龄是唐太宗手下的骨干,工作极其繁忙。为了表彰房玄龄的工作,唐太宗便想着给房玄龄送几个美人做小老婆。然而奇怪的是:这个所有男人都不会拒绝的请求,却被房玄龄果断拒绝了。原因是:房丞相是个妻管严。房太太不同意,房丞相也吓得一言不发。这下,唐太宗决定亲自出手。他递了一杯毒酒,给房玄龄老婆说:你若不准丈夫纳妾,便将朕赐的毒酒喝了!没想到房太太当场喝了下去,宁愿死也不准丈夫纳妾。当然,那杯酒不是毒酒,而是一杯醋。从此,吃醋便与嫉妒挂钩,且一传千年。有趣的是,到了宋朝,醋又有了大度之说。宰相肚里能撑船,便是宋朝的民间俗语。为何能撑船?肚里有水吗?不!是因为肚子里有醋。吃的醋越多,便越能忍耐。由此,宰相的大肚子里,才撑起船来。

进入明朝,又有了“醋大”一说。指的是贵族的士人看不起百姓。醋,又有了傲慢的意思。清朝文学巅峰之作《红楼梦》,则是一部“醋人”语录。醋缸、醋罐子、醋坛子洒了大观园一园子。凤姐,也成为了中国老醋的第一代言人。将酸与嫉妒的概念,再次绑在一起。总而言之,醋不仅是一种调味料。更是一种文化符号。它可以形容嫉妒,也可以形容大度。但它最大的象征意义,则是国富民安。无论制醋工艺如何精进,醋的原料,依然是丰富的粮食。而古代那些不缺醋的朝代,恰恰是不缺粮食的盛世。



所以,总结完中国5000年的吃醋历史。虽然有过饥荒,有过灾害。但总体而言,醋渐渐从贵族的奢侈品,成为寻常人家的生活调料。这一步一步,或许就是中华繁盛的道路。所以不仅我们是吃着醋长大的。中华民族,也是吃着醋,一步一步繁盛至今。


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