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辣椒的前世今生

来源: 北京美丽乡村 发布时间:2020-10-28


辣椒又名番椒、大椒,原来生长在中南美洲热带地区。欧洲殖民主义到达美洲以后,辣椒1493年率先传入欧洲,大约1583年-1598年传入日本。传入我国的年代未见具体的记载,但是比较公认的中国最早关于辣椒的记载是明代高濂撰《遵生八笺》(1591年),曰:“番椒丛生,白花,果俨似秃笔头,味辣色红,甚可观”的描述。据此通常认为,辣椒即是明朝末年传入中国。最初只是作为观赏作物,我国食用的主要辣椒品种的祖籍在南美洲圭亚那卡晏岛的热带雨林中,古称“卡晏辣椒”,是正宗的“辣椒之乡”;不过最早栽种的却是印第安人。



辣椒传入中国有两条路径,一是声名远扬的丝绸之路,从西亚进入新疆、甘肃、陕西等地,率先在西北栽培;一是经过马六甲海峡进入南中国,在南方的云南、广西和湖南等地栽培,然后逐渐向全国扩展。最初吃辣椒的国人都在长江下游,即所谓“下江人”。下江人尝试辣椒之时,四川人尚不知辣椒为何物。有趣的是,辣椒最先从江浙、两广传进来,但是没有在那些地方被充分利用,却在长江上游、西南地区泛滥起来。

至乾隆年间,贵州地区开始大量食用辣椒,紧接着与贵州相邻的云南镇雄和湖南辰州府也开始食用辣椒。在乾隆十二年(1747年)的《台湾府志》中,有了台湾岛食用辣椒的记载。到了清代嘉庆以后,黔、湘、川、赣几省已经“种以为蔬”,“无椒芥不下箸也,汤则多有之”,“择其极辣者,且每饭每菜,非辣不可。”说明川人吃海椒的历史也就约四百来年。道光年间(1821年~1850年),贵州北部已“顿顿之食每物必蕃椒”。清代末年贵州地区盛行的苞谷饭,其菜多用豆花,便是用水泡盐块加海椒,用作蘸水,有点像今天四川富顺豆花的海椒蘸水。



因此,现在我们食用的绝大部分辣椒本不是我国本土的蔬菜种,是辗转传来的“外来客”,但这个外来客却与我国人民结下了不解之缘。特别是湖南、贵州、四川、陕西、云南等西南地带的人民对辣椒的嗜好和喜爱更是尤其突出。从人们耳熟能详的“四川人不怕辣,贵州人辣不怕,湖南人怕不辣”的俗语中,可以看到他们早已不再单纯地把辣椒作为日常饮食生活中的“不可一日无此君”的蔬菜和调味品,而且把它融入了人们的饮食文化和艺术殿堂,形成了中国独有的一道亮丽风景和文化。



北京人原本不喜辣,但由于百年来四面八方的人、各种各样民俗、风俗、饮食习惯的交融变化,造就了北京这种没有饮食特色的特点,可以说是集全国特色的美食之都。辣食自然不在话下。

我国是世界上最大的辣椒种植国,辣椒一直是一种重要的蔬菜作物,据不完全统计2012年全国播种面积为200多万公顷,产量约4000万吨。据报道,辣椒在我国的种植面积仅次于大白菜,居第二位。建国以后,我国辣椒栽培迅速发展,许多地区农民因种植辣椒而脱贫致富,因此辣椒规模化生产在我国得到广泛的重视。特别是近二十年来,在保护地蔬菜栽培面积不断扩大,生产技术迅速提高的同时,我国辣椒的种质资源和育种研究取得了很大成绩。

与此同时,辣椒是京郊菜农的主导产业之一,辣椒种植区主要分布在密云、大兴、通州、顺义、延庆等地区。近年来,随着辣椒品种的逐渐更新换代,北京市农林科学院蔬菜研究中心辣椒育种研究室(课题组)选育的辣椒新品种为农民增产增收做出了较大贡献,而且我们以北京为中心,品种辐射到全国乃至东南亚和东欧,正在发挥着更大的贡献。